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BAIES ET AUTRES FRUITS SAUVAGES - Les "baies du Houx" (Ilex aquifolium)


PHOTOS NATURE ET BIODIVERSITE

BAIES ET AUTRES FRUITS SAUVAGES

La "baie" du Houx (Ilex aquifolium)


Texte et photographies de Jean-Pierre Ring


Le Houx et ses fruits les baies du houx

Le qualificatif de baies est impropre car botaniquement il s’agit de drupes. En effet la couche la plus interne de l’ovaire qui est contre les graines et qu’on appelle l’endocarpe est lignifié. Il en résultera à maturité la formation d’un structure sclérifiée, très dure qui renfermera la graine et qu’on appelle un noyau. La drupe du houx dérivant d’un ovaire à quatre loges uniovulées renfermera donc quatre noyaux.


Drupes fruits du houx toxiques
A la beauté des fruits d’un beau rouge éclatant s’ajoute celle des feuilles, persistantes, d’aspect ciré et luisant sur le dessus, à bord ondulant, joliment dentées à pointes acérées.
La fructification tardive jointe au caractère esthétique des feuilles en fait un élément décoratif recherché à l’occasion des fêtes de fin d’année.

Attention ! ces baies sont toxiques car elles renferment un alcaloïde : l’ilicine. Il convient donc d’en éloigner les enfants en particulier quand il s’agit d’éléments décoratifs placés sur les tables ou dans les crèches au moment des fêtes.


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